Friday, 28 April 2017


                                                        It seems it’s how we make sense
                                                        of small corners of the world.
                                                        Or that’s the line I’ve been taking
                                                        all afternoon, not being able
                                                        to see anything entire –
                                                        but only from certain angles
                                                        and that’s how we find
                                                        what matters. It might just
                                                        be me – as the headlines
                                                        stacked up on station newsstands
                                                        seem to be suggesting –
                                                        until, home now, I’ve a chance
                                                        to look at things differently,
                                                        again in my own small way.

                                                        Like when flaking blossom drifts
                                                        might have been flecks of snow
                                                        or tonight when I was walking home
                                                        and purple mountainous clouds
                                                        banked up behind apartment blocks
                                                        might have been Vitosha
                                                        and the backdrop to our next home.

Image: Marina Shiderova; text: Tom Phillips

Friday, 21 April 2017


                                                               I’m sticking by water.
                                                               It’s done nothing wrong.
                                                               It doesn’t divide the shores
                                                               of this lake. It joins them.
                                                               The same with that island.
                                                               Islands don’t float on air
                                                               and air is also a form
                                                               of connection (you’d not
                                                               hear me speak otherwise –
                                                               or that broadcaster on-air).

                                                               Looked at from here
                                                               all there is between us
                                                               are waves and the world
                                                               is an archipelago
                                                               whose shores are blurred
                                                               by tides and salvage
                                                               reminders of migrations.
                                                               Put your ear to the surface
                                                               and you might hear
                                                               the distant sounding of whales.

Image: Marina Shiderova; text: Tom Phillips

Friday, 14 April 2017


Just so much light and colour
takes us back to where,
without second thoughts,
we’ll always be unquestioned:
kitchen, ingredients, implements
ready for a life restored,
this fruitfulness already preserved.

Friday, 7 April 2017

Тази маймуна е отишла до Небето/This monkey’s gone to Heaven

There’s a glow across the city brick this afternoon.
The balloons are up and couples discuss their future
on a crowded bar terrace. We let each other pass
on narrow pavements without a word of complaint.
You could almost believe that everything was normal,

that this was precisely what those eons of evolution
were for – the moment in the local corner store,
when, while men dithered by the cabinets, the owner
leant over the counter and waved to the woman
outside with a greyhound. ‘Come in,’ he said. ‘Come in.’

Image: Marina Shiderova; text: Tom Phillips

Saturday, 1 April 2017

От там до тук/From there to here

                                                        I know the way home
                                                        to ulitsa Maglen
                                                        as well as any
                                                        I’ve known.

                                                        The non-stop shop,
                                                        tramlines in grass,
                                                        the long shank
                                                        of cyclepath
                                                        leading to nothing
                                                        but neon.

                                                        rolled me out
                                                        of a taxi
                                                        in the wrong street
                                                        at 2am.
                                                        No street dogs
                                                        to guide me then –

                                                        just a blank square
                                                        between apartment blocks
                                                        and the faintest trace
                                                        of flowers that grew
                                                        in an end-of-season goalmouth.

Image: Marina Shiderova; text: Tom Phillips