Thursday, 24 August 2017

Споразумения за вечеря/Dinner arrangements

                                                          It was crouching at the big clear sheet
                                                          which protected the latest excavations,
                                                          the passage of feet and the smell
                                                          of rose oil in the underground –

                                                          it had me shouting into a mobile
                                                          about where we should meet and how.
                                                          And, of course, it would all be fine
                                                          and, next thing you know, here we are,

                                                          with those playful cats and the view
                                                          across darkness between blocks.
                                                          There’s a mountain out there
                                                          and a dilemma on the table:

                                                          your hospitality thwarted
                                                          by an absence of the right glasses.

Image: Marina Shiderova; text: Tom Phillips

Friday, 18 August 2017


                                                     That open view from the kitchen
                                                     and my mother coming through
                                                     from the tiny hall with her bag
                                                     of shopping from the Co-op
                                                     and about to unload apples,
                                                     fish, that type of bread we liked
                                                     and her memories of her mother
                                                     who got them out of flats
                                                     where they couldn’t afford
                                                     to pay rent in Richmond
                                                     and in Barnes – or the river
                                                     that looped down below
                                                     before it got ambitions
                                                     and spread out
                                                     to the city and the estuary proper.

                                                     And there was
                                                     a kind of clarity then,
                                                     in the light that came through
                                                     the kitchen windows
                                                     because it came through
                                                     from the sea – and she was
                                                     sure of herself in her own way
                                                     after all those years and knew
                                                     how things might be arranged
                                                     on the table that’s now in storage
                                                     or on the windowsill
                                                     of a house that’s been pulled down,
                                                     straightening the cloth
                                                     and placing fruit in a bowl.

Image: Marina Shiderova; text: Tom Phillips

Saturday, 12 August 2017

Нещата на рафта/Things on the shelf

                                            Around a kitchen table, who’d have thought
                                            we'd be talking of category mistakes?
                                            Ice-cold vodka in that summer’s heat
                                            was all too clearly working its effect.

                                           At a distance from where I should have been,
                                           situations played out: a sense of home
                                           occurred and we were voicing our opinion
                                           about that and every other word.

                                           Objects don’t have their place but we put
                                           them there. We’d do well to leave alone.
                                           Night’s darkened too far, anyway,
                                           although finches outside the window

                                           are still calling and the things you have
                                           on the shelves look like another world.

Image: Marina Shiderova; text: Tom Phillips

Saturday, 5 August 2017


                                             The back of my hand is no longer so reliable.
                                             Its creases don’t cohere with the mountains.
                                             Up there, the rocks are bleached, the scrub
                                             hurtles down a slope as if it’s thirsty
                                             for the sea. Decisions might have to be made.

                                             In the wood that shades the promontory,
                                             you can almost be lost before you recognise
                                             an arrangement of branches, a blister on a trunk
                                             that points you outwards, to the islands,
                                             to slotted headlands stretching out
                                             beyond where we are and into the open distance.

Image: Marina Shiderova; text: Tom Phillips